Recycling in de ruimte

Het Amerikaanse agentschap is van plan om satellieten te recyclen

Er zijn 1.300 kunstmatige satellieten in onbruik in de baan om de aarde, wat het probleem alleen maar vergroot, namelijk de enorme hoeveelheid ruimtepuin. Maar ondanks het feit dat ze nutteloos leken, zag het Defense Advance Research Projects Agency (Darpa) uit de Verenigde Staten in hen een kans: recycling.

Het initiatief bestaat erin robots naar de ruimte te sturen om onderdelen te verzamelen die kunnen worden hergebruikt bij de constructie van nieuwe satellieten, waardoor het proces goedkoper wordt. Volgens Dave Barnhart, hoofd van het project, zouden de kosten veel lager zijn als de satellieten in de ruimte zelf zouden kunnen worden gerepareerd.

Het plan is dat het Phoenix-project in 2015 van start gaat. Zelfs met enige twijfel over wat robots daadwerkelijk in de ruimte zouden kunnen bereiken, is het initiatief een grote stap naar een groenere economie.

Zie de officiƫle website (in het Engels) voor meer informatie over het project.