Waarom maken schorpioenen zich zorgen?

Het aantal vergiftigingsgevallen is in 15 jaar met 600% gestegen; het gevaar van schorpioenen baart de bevolking zorgen

Schorpioen

Afbeelding: Wikimedia Commons

Tientallen plastic dozen gestapeld van vloer tot plafond in een kamer met airconditioning in een nieuwe vleugel van het vivarium van het Butantan Institute, ongeveer 5.000 levende exemplaren van Tityus serrulatus, de gele schorpioen, de soort die het meest vergiftiging veroorzaakt bij mensen in het land. Technici en onderzoekers van het geleedpotigenlaboratorium bewegen zich voorzichtig maar zonder angst tussen de boxen om de dieren te voeden met kakkerlakken en krekels, die dagelijks worden gehaald uit een voorraad van duizenden insecten die in de kamers naast de deur worden bewaard.

Schorpioenen - zowel gele als die van andere soorten - worden daar voor twee doeleinden gehouden. De eerste is de productie van het serum dat wordt gebruikt om de werking van het gif - of gif - te neutraliseren, wat steeds belangrijker wordt gezien de bijna 600% toename van het aantal ongevallen en sterfgevallen veroorzaakt door deze dieren in de afgelopen 15 jaar.

Deze toename is het resultaat van stadsuitbreiding in gebieden die voorheen door bossen werden bewoond, de opeenhoping van afval en puin dat insecten aantrekt die als voedsel dienen, en het vermogen van deze dieren om zich aan te passen aan verschillende omgevingen, van vochtige bossen tot woestijnen. Volgens de gegevens van het ministerie van Volksgezondheid veroorzaakten schorpioenen de meeste ongevallen met giftige dieren in het land, met 74.598 geregistreerde gevallen, en veroorzaakten ze meer doden (119) dan slangen (107) in 2015.

Het tweede doel is om de - vaak onverwachte - effecten van schorpioengif op het menselijk lichaam te onderzoeken. "De kennis over de componenten van het gif en de effecten ervan vertoont nog hiaten", zegt arts Fan Hui Wen, projectmanager bij Butantan, die de productie van serum tegen schorpioenbeten controleert. "Sommige soorten veroorzaken ongelukken met andere klinische verschijnselen dan tot nu toe bekend waren."

In een studie die in september in het tijdschrift Toxicon werd gepubliceerd, presenteerden onderzoekers van de Tropical Medicine Foundation in Manaus het waarschijnlijke eerste record van een ongeval dat als ernstig werd geclassificeerd, met spierspasmen en neurologische aandoeningen, veroorzaakt door Tityus silvestris, een veel voorkomende soort in Amazonia, meestal geassocieerd met niet-ernstige ongevallen. Een 39-jarige man met leverproblemen veroorzaakt door hepatitis B - hij wachtte op een transplantatie - werd op de elleboog en schouder gebeten terwijl hij in zijn huis aan de rand van Manaus sliep. Drie uur later arriveerde hij in het Fundação Medicina Tropical ziekenhuis en meldde hij alleen pijn en paresthesie (tintelingen) in het gebied van de angel, in zijn linkerarm.

Binnen twee uur had de man echter ademhalingsproblemen, tachycardie, hoge bloeddruk en spierspasmen. Het beeld werd erger. Hij werd opgenomen op een intensive care-afdeling, kreeg serum en andere medicijnen en werd pas zeven dagen later vrijgelaten. "Deze casus geeft aan dat het ziektebeeld gecompliceerd kan zijn, ongeacht de soort die de vergiftiging veroorzaakt", zegt biochemische apotheker Wuelton Marcelo Monteiro, een onderzoeker bij de stichting en een van degenen die verantwoordelijk zijn voor het onderzoek. "Er is nog weinig werk aan de gevolgen en de variatie van de effecten van deze soort met brede geografische verspreiding in de Amazone."

Van de ongeveer 160 soorten schorpioenen die in Brazilië worden gevonden, veroorzaken slechts 10 vergiftiging bij mensen. Over het algemeen werkt het gif - gevormd door eiwitten, enzymen, lipiden, vetzuren en zouten - in op het zenuwstelsel en veroorzaakt het ernstige pijn en spierverlamming op de plaats van de beet. Minder vaak worden systemische effecten zoals braken, tachycardie, hypertensie, intens zweten, agitatie en slaperigheid waargenomen. Ademhalingsproblemen zijn kenmerkend voor de meest ernstige aandoeningen, die vooral bij kinderen voorkomen. Beten van Tityus obscurus, die veel voorkomen in het Amazonegebied, kunnen ook neurologische effecten veroorzaken, met spasmen, tremoren en een gevoel van elektrische schokken.

"Omdat schorpioengif snel in de bloedbaan kan worden opgenomen", zegt kinderarts Fábio Bucaretchi, professor aan de Faculteit Medische Wetenschappen van de Staatsuniversiteit van Campinas (FCM-Unicamp), "beginnen de klinische manifestaties die wijzen op ernstige vergiftiging meestal in eerste twee uur na de beet ”.

In een grote studie die in 2014 in Toxicon werd gepubliceerd, onderzochten Bucaretchi en andere onderzoekers 1.327 ongevallen met schorpioenen die van 1994 tot 2011 werden behandeld in Unicamp's Hospital de Clínicas. In deze enquête overheersten ongevallen met alleen lokale reacties (79,6%) en systemisch, met braken, zweten en veranderingen in hartslag (15,1%). De zogenaamde droge steek - zonder tekenen van vergiftiging - was goed voor 3,4% van de totale geanalyseerde gevallen, terwijl de ernstigste gevallen, met risico op overlijden, 1,8% waren. "Alle ernstige gevallen en het enige dodelijke geval deden zich voor bij kinderen onder de 15", zegt Bucaretchi.

Het merendeel van de ongevallen veroorzaakt door geïdentificeerde dieren werd toegeschreven aan de zwarte schorpioen, Tityus bahiensis (27,7%) en geel (19,5%), normaal gesproken de belangrijkste oorzaak van ongevallen en, in deze studie, verantwoordelijk voor de meest ernstige voorvallen. . De gele schorpioen maakt zich ook zorgen vanwege zijn vermogen om zich aan te passen aan de stedelijke omgeving en het type reproductie. Vrouwtjes van deze soort kunnen zichzelf voortplanten, zonder mannetjes nodig te hebben, via een proces dat bekend staat als parthenogenese; elk nest kan resulteren in maximaal 30 puppy's.

Lees er hier meer over.


Bron: Agência Fapesp

Original text